Maurice Tillet, l’homme qui a inspiré le personnage de Shrek

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Il a  une « gueule » de cinéma. Pourtant, Maurice Tillet ne se destinait pas à ce genre de carrière. 

Il voit le jour à Saint-Petersbourg, en 1903, de parents français.  Après quelques années d’études dans un établissement francophone, Maurice et sa mère doivent fuir la Russie. Nous sommes en 1917 et la Révolution éclate.

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Maurice Tillet, à l’âge de 13 ans.

La famille Tillet pose ses valises à Reims, puis rejoint Paris. Maurice est un élève brillant,  parle cinq langues.  A la fin de l’adolescence, son corps se transforme de manière extra-ordinaire. Il a 19 ans lorsqu’on lui diagnostique une acromégalie, une maladie qui provoque une croissance incontrôlée des os. Sa tête, ses mains, ses pieds ne cessent de pousser. Dans son entourage, certains le comparent  à un monstre.

Alors qu’il se destinait à une carrière d’avocat, Maurice Tillet se réfugie dans le rugby et le catch (sa maladie touche les cordes vocales).

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Un ami qui travaille dans le cinéma lui dégote un petit rôle dans le film « Princesses Tam Tam », avec Jospehine Baker.

En 1940,  Maurice Tillet quitte l’Europe pour les États-Unis.  Très sportif, il devient catcheur professionnel sous le nom de « French Angel ».

Maurice and Rose Maurice Tillet - Wild Bill Zim The_Angel_and_the_Girl_NEWS_9Sep1948    Dave Cameron6 Sa carrière de catcheur a été très riche,  « freak ogre of the ring » ayant remporté de nombreuses victoires.

Il meurt à l’âge de 51 ans, aux États-Unis.  Un de ses proches amis,  Bobby Managain,  champion de catch, a obtenu l’autorisation de réaliser trois masques funéraires. Deux d’entre eux sont aujourd’hui exposés dans des musées américains.

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Selon une rumeur, qui n’a jamais été démentie par les studios Dreamworks, le visage de Maurice Tillet et ses masques ont servi de modèle à la conception du personnage Shrek. Rien n’est prouvé, mais la ressemblance est frappante.

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